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Perfil del PET

PET Sheet

El politereftalato de etileno (PET) es un termoplástico transparente de la familia del poliéster. Se utiliza en fibras sintéticas, botellas, envases de alimentos, termoformado y resinas artificiales. En muchas ocasiones se combina con fibra de vidrio.

Datos básicos

La mayor parte (más del 60%) de la producción de PET en el mundo se destina a fibras sintéticas. La producción de botellas supone en torno al 30% de la demanda global. La industria del poliéster representa aproximadamente el 18% de la producción mundial de polímeros.

Propiedades

El PET se obtiene a partir de ácido tereftálico y etilenglicol mediante una reacción de condensación. En la década de 1950 alcanzó una importancia notable como material textil. Su dureza, la tolerancia térmica y la resistencia al desgaste lo convirtieron en un material perfecto para sustituir o complementar fibras naturales como la seda, el algodón y la lana.

¿Cuáles son las características del PET?

  • Gran transparencia y estabilidad cromática
  • Alta resistencia al impacto y la tracción
  • Buena resistencia a productos químicos
  • Bajo peso
  • Flexibilidad
  • Reciclable
  • Excepcional estabilidad dimensional
  • Resistencia al calor y al desgaste térmico
  • Gran resistencia al desgaste

Uso

Aunque la mayor parte de la producción se dedica a la fabricación de botellas y fibras sintéticas, continúan apareciendo nuevas aplicaciones a medida que los fabricantes adoptan este material para emplearlo en los sectores de la construcción, ingeniería, automoción y medicina.

Impacto medioambiental

El PET está compuesto por los mismos tres elementos (carbono, oxígeno e hidrógeno) que el papel y no contiene sustancias tóxicas. Su combustión produce gas de dióxido de carbono y agua y no genera residuos tóxicos.

Aunque en principio es posible reciclar la mayor parte de los termoplásticos, el reciclaje de botellas de PET suele resultar más sencillo.. El principal motivo es que las botellas de plástico para agua y bebidas con gas están hechas casi exclusivamente con PET, lo que hace que sean más fáciles de identificar en la cadena de reciclaje. El código de identificación de resina para el PET es 1. Las botellas de PET recicladas se pueden utilizar en la fabricación de forros polares o fibras para productos de poliéster.

Gracias a la facilidad con que se recicla y a la relativa abundancia de residuos en forma de botellas, el PET se utiliza cada vez más como fibra para alfombras. En 1999 se introdujo everSTRAND, una fibra de PET 100% reciclada, y desde entonces se han reciclado más de 17.000 millones de botellas destinadas a la producción de fibra para alfombras.

Como muchos otros plásticos, el PET es también un excelente candidato para la eliminación térmica (incineración), ya que está compuesto por carbono, hidrógeno y oxígeno y sólo contiene cantidades mínimas de elementos catalizadores (sin azufre). El contenido energético del PET es similar al del carbón de hulla.

Los productos de PET se pueden valorizar, reciclar o eliminar con seguridad cuando llegan al final de su vida útil.

Enlaces útiles 


Industria del plástico

Asociaciones

  • Asociación Europea de Distribuidores de Plásticos www.epda.com 
  • Asociación Internacional de Distribuidores de Plásticos www.iapd.org