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Perfil del policarbonato

Marlon ST, Multiwall Polycarbonate

El policarbonato es un termoplástico transparente que se empezó a comercializar en la década de 1950. Se utiliza mucho en construcción y acristalamientos por su excelente resistencia al impacto, su claridad óptica y la gran amplitud de temperaturas de trabajo.

Datos básicos

La versatilidad del policarbonato lo convierte en un material excelente para crear productos funcionales que también son agradables desde el punto de vista estético. Se moldea con facilidad y se puede tintar en cientos de colores para productos que van desde carcasas de espejos para vehículos hasta cubiertas de teléfonos móviles o recipientes para microondas. También puede ser totalmente transparente, por lo que es ideal para acristalamientos y claraboyas.

La transparencia, la gran resistencia, la estabilidad térmica y una excelente estabilidad dimensional hacen del policarbonato (PC) uno de los termoplásticos más utilizados en aplicaciones técnicas como discos compactos, escudos antidisturbios, acristalamientos a prueba de vandalismo, biberones, componentes eléctricos, cascos de seguridad o lentes de faros.

El policarbonato sigue siendo uno de los plásticos de uso más extendido y el número de sus aplicaciones no deja de crecer. La demanda mundial de PC supera los 1,5 millones de toneladas.

Propiedades

El policarbonato está compuesto por unidades de bisfenol A unidas mediante enlaces de carbono.

¿Cuáles son las características del policarbonato?

  • Gran resistencia al impacto y la fractura
  • Elevada resistencia al calor, por lo que es ideal para aplicaciones que requieren esterilización
  • Buena estabilidad dimensional, lo que le permite mantener la forma en condiciones muy variadas
  • Buenas propiedades de aislamiento eléctrico
  • Es biológicamente inerte y se recicla con facilidad
  • Se puede manipular muy fácilmente
  • Transparencia y claridad óptica
  • Excelente comportamiento ignífugo

Uso

El policarbonato es un plástico resistente y versátil que se utiliza en una gran variedad de aplicaciones, desde ventanas a prueba de balas hasta discos compactos (CD). La principal ventaja del policarbonato con respecto a otros tipos de plásticos es su combinación de gran resistencia y bajo peso. El policarbonato es prácticamente irrompible. Las ventanas y cerramientos a prueba de balas que se ven en el interior de los bancos suelen ser de policarbonato.

El sector en el que más se utiliza el PC es el de los soportes ópticos (es decir, discos compactos para ordenador y equipos de sonido), seguido de los acristalamientos y laminados. El resto del mercado incluye la electricidad y la electrónica (con aplicaciones en el sector de la informática y las telecomunicaciones), el transporte (como la industria automovilística), los electrodomésticos, los embalajes y otros usos.

Los siguientes son algunos usos frecuentes del policarbonato Marlon de Brett Martin:

  • Cubiertas de estadios
  • Cubiertas planas, curvas o inclinadas
  • Acristalamientos para porches
  • Acristalamientos verticales
  • Barreras sónicas
  • Acristalamientos a prueba de balas
  • Acristalamientos de seguridad
  • Aplicaciones especiales

Impacto medioambiental

Las emisiones al ambiente generadas por la producción de policarbonato son extremadamente bajas, ya que se produce en procesos cerrados (es decir, el material pasa de un recipiente cerrado a otro) y con tratamientos muy cuidadosos.

El policarbonato se emplea para fabricar muchos productos de larga vida útil que se pueden utilizar durante años. Muchas aplicaciones incluso contribuyen a ahorrar recursos, como los ligeros contenedores de policarbonato que reducen el consumo de combustible durante el transporte, los componentes ligeros y aerodinámicos que hacen que los automóviles consuman menos combustible, o las láminas multipared con aislamiento que ayudan a ahorrar energía.

Los productos de policarbonato se pueden valorizar, reciclar o eliminar con seguridad cuando llegan al final de su vida útil.

Enlaces útiles

 

Industria del plástico

Asociaciones de cubiertas de policarbonato

  • Federación Nacional de Contratistas de Cubiertas www.nfrc.co.uk
  • Asociación de Fabricantes de Cubiertas y Revestimientos Metálicos www.mcrma.co.uk 
  • Asociación Europea de Distribuidores de Plásticos www.epda.com 
  • Asociación Internacional de Distribuidores de Plásticos www.iapd.org